Historia pokera online

Pierwszy poker online – Planet Poker

logo Planet PokerPierwszą stroną, która w zaoferowała pokera w internecie, było Planet Poker. Pokój pokerowy rozpoczął swoją działalność w 1998 roku.

Założyciel Planet Poker Randy Blumer zaczynał działanie w zupełnie nowej dziedzinie. Budowa bazy użytkowników Planet Poker rozpoczęła się w 1997 roku. Wtedy pierwsze reklamy pojawiły się w magazynie Cardplayer. Kiedy rozdano karty po raz pierwszy, użytkownicy byli gotowi do gry.

Gry rozpoczęły się 1 stycznia 1998 roku.

Pierwsze rozdania odbyły się na stole 3/6$. Mała grupa użytkowników rozpoczęła regularne gry. W lutym po razy pierwszy gra trwała przez całą noc aż do następnego wieczoru.

Przez cały rok baza graczy rozwinęła się w znaczny sposób. Wprowadzono nowe gry, a biznes szybko się rozrastał. Aby ułatwić graczom wpłatę pieniędzy wprowadzono możliwość składania depozytów za pomocą karty kredytowej. Pojawiły się też jednak pierwsze problemy, głównie natury technicznej. Większość graczy korzystała z wolnego wdzwanianego dostępu do internetu.

Gracze zaczęli mówić głośno o poprawkach w oprogramowaniu i większej liczbie opcji. Planet Poker miał swój wewnętrzny team, ale wprowadzenie nowych możliwości oprogramowania było zbyt dużym wyzwaniem. Planet Poker oparło się więc na zewnętrznej firmie, ale współpraca nie była prosta. Wydano spore pieniądze na zmiany, ale dostawca softu miał także inne zobowiązania i tempo wprowadzania zmian było dość wolne. Do tego utrudniony był sam kontakt z firmą, która pracowała nad zmianami.

Nadchodzi Paradise Poker

Paradise Poker logoDość zaskakująco, w 1999 roku swoją działalność rozpoczęła strona Paradise Poker. Pokój wystartował akurat w momencie, w którym Planet Poker zmagał się z potężnymi problemami.

Tymczasem Paradise Poker szybko zdobył uznanie fanów i powiększał bazę graczy, stając się liderem pokerowego biznesu w sieci. Po paru miesiącach średnia liczba graczy z 400 na samym Planet Poker, zwiększyła się do 1500 osób na Planet i Paradise razem wziętych. To jednak Paradise miał lepsze i stabilniejsze oprogramowanie.

Pomimo, że do Planet Poker dołączył znakomity nauczyciel i gracz Mike Caro, a menadżerem został Roy Cooke, strona ciągle traciła dystans do konkurencji. Około 2000 roku postanowiono stworzyć firmę Acekicker.com Holdings, która miała zająć się rozwojem oprogramowania dla Planet Poker. Niestety również i ta firma miała problem z zewnętrznym dostawcą softu, przez co nowe oprogramowanie znacznie się opóźniało, pochłaniając przy tym ogromne pieniądze.

Nowa platforma dla graczy powstała dopiero w 2004 roku.

Wtedy Planet Poker było już daleko za konkurencją. Od 2002 roku było raczej małym pokojem pokerowym, który nie mógł konkurować z innymi, które znajdowały coraz większą liczbę klientów. Podczas gdy średnia graczy w Planet wynosiła 1200 osób w godzinach szczytu, to na innych serwisach zalogowany było ponad 100 tysięcy osób.

Kiedy w USA wprowadzono ustawę UIGEA, Planet Poker miał w swojej bazie 750 tysięcy graczy. Firma postanowiła jednak, że nie będzie kontynuowała usługi gry na prawdziwe pieniądze. W marcu 2007 zawiesiła działalność. Co ciekawe, w tym samym roku powstaje polskojęzyczny portal Poker24.pl.

Dzisiaj istnieje już tylko jako darmowa strona z pokerem zagubiona gdzieś w czeluściach sieci.

Rywalizacja Party Poker i PokerStars

Party Poker logoDwaj dzisiejsi dominatorzy pokera online wystartowali swoje biznesy w 2001 roku. PokerStars początkowo oferowało grę play money, a pierwsze rozdania na prawdziwe pieniądze rozegrano 12 grudnia.

Party Poker jako pierwsze postanowiło wystartować z nowym modelem biznesowym. Turnieje, które rozpoczynały się w sieci, miały swoje zakończenie na żywo, w tym przypadku na statku rejsowym. Turnieje satelitarne nie były jeszcze wtedy bardzo popularne.

Ultimate Bet

Ultimate BetDużym graczem na rynki stał się Ultimate Bet. Mieliśmy też pierwszy skandal. Dotyczył pokoju pokerowego Poker Spot, który wystartował w maju 2000 roku. Tworzyli go m.in. bracia Dutch i Robert Boydowie.

Po roku działalności pokój pokerowy wpadł w poważne tarapaty finansowe. Dwie firmy przetwarzające płatności dla pokoju, przestały działać, a Poker Sport straciło prawie pół miliona dolarów.

Dutch Boyd próbował ratować biznes, ale nie mówił też prawdy o sytuacji pokoju. Nie udało się go sprzedać, a strona zamknęła działalność w listopadzie 2001 roku, będąc winna graczom około 400 tysięcy dolarów. Boyd twierdził, że sam stracił sporo pieniędzy. Gracze nie odzyskali ani grosza, a Boyd do dzisiaj pozostaje pokerzystą, który przez działania w tej sprawie wzbudza spore kontrowersje.

Poker w telewizji

W 2002 roku poker zaczął po raz pierwszy pojawiać się w telewizji. Kamerki zamontowane w stołach znacznie ułatwiały jego oglądanie, a programy szybko zdobywały popularność. PokerStars po raz pierwszy zorganizowało turnieje World Championship of Online Poker. Do dzisiaj są to największy eventy w pokerze online.

Wybuch popularności pokera

Chris MoneymakerW 2003 roku uwagę mediów i ludzi na całym świecie zwróciło zwycięstwo Chrisa Moneymakera w Main Evencie World Series of Poker. Pokerzysta z USA wygrał swoją wejściówkę inwestując kilkadziesiąt dolarów w turnieju na PokerStars.

Od tego momentu poker online zyskuje na popularności w ogromnym tempie. Dzisiaj nazywamy to pokerowym boomem, bo Moneymaker stał się synonimem wielkiej szansy, jaką daje gra w pokera online.

W 2004 roku na rynku pojawia się Full Tilt Poker, który właściwie od początku kojarzony jest z wielkimi nazwiskami, które za nim stoją. Strona reklamuje się możliwością gry z profesjonalistami i w bardzo dużym tempie znajdowała uznanie kolejnych graczy.

Poker w USA

Około 2005 roku szacowano, że aż 55 milionów Amerykanów grało lub gra w pokera online, a 1/4 z nich próbowała go na prawdziwe pieniądze. Historia Moneymakera powoduje, że ogromne rzesze graczy uczestniczą w satelitach online, aby awansować do rozgrywek World Series of Poker. W 2005 roku Main Event osiąga kolejny rekord, a wygrywa go Australijczyk Joe Hachem. Telewizja NBC w tym samym roku startuje z National Heads-Up Poker Championship.

2006

Wydawało się, że również 2006 rok może być wspaniałym dla pokera. Ogromna liczba graczy do turnieju głównego WSOP dostała się właśnie poprzez satelity online. Niestety po kolejnym rekordowym WSOP nastąpiło kilka miesięcy, które były pierwszym poważnym wyłomem na wspaniałym rozwoju tej dyscypliny.

poker banWe wrześniu Kongres Stanów przegłosował ustawę Unlawful Internet Gambling Enforcement Act, która czyniła transakcje z banków na strony hazardowe nielegalnymi. Sama ustawa nie zakazywała pokera, ale odnosiła się do transakcji z nim związanych.

Część firm zdecydowała się opuścić amerykański rynek. Pośród nich znalazły się Party Poker, Bwin oraz Sportingbet (Paradise Poker).

Część firm jednak została i to one święciły ogromne sukcesy w następnych latach. Gracze z USA pozostali na Full Tilt Poker, PokerStars, Ultimate Bet i Absolute Poker. Te dwie ostatnie zamieszane były w potężne skandale związane z oszukiwaniem graczy. Kilka lat później obie strony upadły, pozostawiając graczy bez pieniędzy.

Pomimo, że Departament Sprawiedliwości w niektórych przypadkach egzekwował UIGEA i blokował konta banków, te znajdowały ciągle sposoby na transfery pomiędzy stronami hazardowymi i graczami. Poker rozwijał się dalej w zawrotnym tempie. Gracze mogli oglądać potężne gry na Full Tilt Poker, gdzie pule sięgały milionów dolarów. PokerStars oferowało w swoich turniejach wielkie nagrody.

Czarny Piątek – potężne uderzenie w pokera online

W piątek, 15 kwietnia 2011 roku nastąpiło drugie i jeszcze potężniejsze uderzenie w pokera online. Amerykański Departament Sprawiedliwości oskarżył trzy największe pokoje pokerowe, w których grali ciągle klienci z USA – PokerStars, Full Tilt Poker oraz Absolute Poker/Ultimate Bet.

Strony szybko powróciły do operowania online, ale gracze z USA nie wrócili już na stoliki do ogólnoświatowej puli graczy. PokerStars dość szybko wypłaciło im pieniądze.

pokerowy czarny piątek„Czarny Piątek” ujawnił jednak w jak ogromnych tarapatach były Full Tilt Poker oraz Absolute/Ultimate Bet. Pierwsza z firm szybko stała się niewypłacalna. To tylko częściowo związane było zamykaniem kont banków i procesorów płatniczych przez Departament Sprawiedliwości. Zarząd FTP przez lata wypłacał sobie ogromne premie liczone w milionach dolarów. Gracze zostali bez pieniędzy.

Absolute i Ultimate wkrótce zniknęły zupełnie z sieci.

W 2012 roku PokerStars podpisało ugodę z Departamentem Sprawiedliwości. Firma nie została w żaden sposób oskarżona i otrzymała właściwie czysto konto w kontekście dalszych działań na legalnym rynku USA (pozostały oskarżenia wobec osób prywatnych). PokerStars zapłaciło 731 milionów dolarów kary, ratując również graczy Full Tilt Poker.

Właściciel PokerStars, Rational, przejął bowiem aktywa Full Tilt Poker, zobowiązując się do spłacenia graczy z całego świata. Spłatą amerykańskich pokerzystów zajął się Departament Sprawiedliwości. Byli właściciele Full Tilt nie ponieśli kary. Każdy z nich podpisał ugodę z rządem, zobowiązując się do zapłacenia milionowych kar.

Od 2011 roku do dzisiaj

„Czarny Piątek” spowodował, że w wielu stanach USA politycy zaczęli zastanawiać się na regulacją pokera. Dyskusja przerodziła się w czyny w Nevadzie, New Jersey i Delaware, ale szacuje się, że kolejne dziesięć stanów rozważa regulację. Z optymizmem patrzy się na Kalifornie, gdzie mieszka ponad 30 milionów osób.

Na regulację pokera zdecydowało się też wiele europejskich krajów. Pośród pierwszych były Estonia, Włochy i Francja. Później dołączały kolejne – Belgia, Hiszpania, Wielka Brytania. Niektóre z krajów zdecydowały się na oddzielenie puli graczy od puli ogólnoświatowej przez co poker online w ciągu paru lat zanotował spore spadki.

Obecnie regulacje wprowadzają też mniejsze kraje takie jak Węgry, Rumunia, Portugalia czy Holandia. W 2015 roku sytuacja pokera online zdaje się stabilizować.

Web Analytics